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Le général de Gaulle au Caire en 1941

Dès la fin de l’été 1940, les buts assignés par le général de Gaulle à la France Libre sont bien définis : d’une part, étendre l’Empire libre et affirmer la présence française sur les champs de bataille aux côtés des Alliés ; d’autre part, imposer la France libre comme seul représentant légitime de la France.Après avoir séjourné six semaines en Afrique française libre, du 8 octobre au 17 novembre 1940, le général de Gaulle retourne à Londres, après avoir renforcé son autorité avec la création du Conseil de défense de l’Empire.

Le 14 mars 1941, le général de Gaulle se rend de nouveau en AEF (Afrique équatoriale française) puis, à la fin du mois, inspecte les positions françaises au Soudan et en Érythrée. Il gagne alors l’Égypte et arrive au Caire le 1er avril 1941, où il s’entretient avec le général Wavell, commandant en chef britannique au Moyen-Orient.

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Accompagné du général Catroux, le général de Gaulle rencontre le général britannique Wavell au Caire