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1909_arras

Le soldat de Gaulle au 33e Régiment d’Infanterie d’Arras, vers 1909

Bridgeman-Giraudon

Reçu à Saint-Cyr en 1909, Charles de Gaulle doit, conformément au règlement de l’Ecole, passer d’abord un an dans la troupe. Il rejoint le 33e Régiment d’Infanterie, à Arras.

En octobre 1910, dans une lettre à son père, il décrit ses occupations : « D’ici à dix jours (quinze jours au plus tard), aura lieu l’examen des élèves caporaux qui sont susceptibles de passer à quatre mois. La préparation de cet examen nous occupe réellement beaucoup. Outre ce que nous avons à savoir en théorie (et ce qui n’est pas à dédaigner), nous étudions aussi la pratique, c’est-à-dire l’art de faire bonne figure devant la troupe et de la commander comme il convient ».

Charles de Gaulle y gagnera le surnom de « connétable » : « Pourquoi voulez-vous que je nomme sergent un garçon qui ne se sentira à l’aise que grand connétable », dira de lui son capitaine.

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Le soldat de Gaulle (6e rang gauche) au 33e Régiment d’Infanterie d’Arras, vers 1909 (Bridgeman-Giraudon)