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La 1ère Brigade française libre à Bir-Hakeim, mai-juin 1942

Collection particulière-Droits réservés

Au printemps 1941, renforcée par le bataillon du Pacifique, la 1ère division française libre aux ordres du général Koenig prend part à la bataille de Syrie. Sa colonne volante est ensuite dirigée sur la Cyrénaïque où il s’agit, en soutien des Britanniques, de freiner les troupes du général Rommel qui menacent Alexandrie et Le Caire.

Dans un combat fameux qui marque un tournant de la Seconde Guerre mondiale, Koenig retarde de neuf jours les chars Panzer de Rommel à Bir Hakeim en juin 1942.

Le général de Gaulle écrira dans ses mémoires de guerre : « Quand, à Bir Hakeim, un rayon de sa gloire renaissante est venu caresser le front sanglant de ses soldats, le monde a reconnu la France ».

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La 1ère Brigade française libre à Bir-Hakeim, mai-juin 1942 (Collection particulière-Droits réservés)